Startupi Podjetja 18.5.2020 11:27

Podjetje Ziva Dynamics želi osvojiti svetovni trg videoiger

Los Angeles, 18. maja - Podjetje Ziva Dynamics, ki se ukvarja z razvojem programske opreme, s pomočjo katere hollywoodski studii ustvarjajo računalniške like za svoje filme, je prejelo investicijo v višini sedem milijonov dolarjev. To jim bo omogočilo, da aktivneje prodrejo na svetovni trg videoiger, je za STA povedal soustanovitelj podjetja Jernej Barbič.

ZDA, Los Angeles.
Soustanovitelj, tehnični direktor in član nadzornega sveta podjetja Ziva Dynamics Jernej Barbič.
Foto: osebni arhiv

Podjetje Ziva Dynamics, ki ga je Slovenec Barbič skupaj s kanadskim inženirjem Jamesom Jacobsom ustanovil leta 2015, je v petih letih doseglo zavidljive uspehe. Z razvojem programske opreme, s katero lahko uporabniki ustvarjajo visoko kakovostne in realistične animacije virtualnih likov (ljudi, živali in drugih živih bitij), jim je uspelo sodelovati pri več svetovno znanih filmih. Njihovo tehnologijo so med drugim uporabili pri ustvarjanju filmov Stotnica Marvel, Hellboy, Pacific Rim: Uprising, Megalodon the Meg, John Wick 3 in A dog's way home ter v seriji Igra prestolov.

Kot je v pogovoru za STA povedal Barbič, sicer profesor računalništva na Univerzi Južne Kalifornije (USC) v Los Angelesu, so v filmski industriji že razmeroma znani, zdaj pa bi radi te spretnosti in to tehnologijo prenesli še v računalniške igre. Izziv pri tem pa so posebnosti in razlike med industrijo videoiger in filmsko industrijo. "Glavna razlika je v tem, da računalniška igra teče v realnem času," je izpostavil. Liki v računalniških igrah se namreč premikajo, kot jih usmerjajo igralci in za razliko od filmov njihovo gibanje ni vnaprej določeno.

Podjetje Ziva Dynamics želi postati vodilno svetovno podjetje za modeliranje, animacijo in uprizoritev digitalnih ljudi in živali. Glavna inovacija podjetja je, da preko enačb matematične fizike in biomehanike modelira interno anatomijo ljudi in živali. Rezultat je visoko natančna animacija zunanjega videza človeka ali živali, ki izgleda enaka resničnemu posnetku. V filmu "A dog's way home", na primer, je ta tehnologija že omogočila, da je bilo za snemanje filma potrebnih bistveno manj živali, nevarni prizori pa so bili posneti z virtualnimi živalmi.

V prihodnosti bo ta tehnologija omogočila srečevanja ljudi v navidezni resničnosti v polni tridimenzionalni podobi ter digitalizacijo igralcev in drugih znanih oseb. Možno bo snemanje filmov brez prisotnosti živih igralcev.

Trenutno imajo že vzpostavljene stike in sodelujejo z nekaterimi največjimi podjetji iz sveta videoiger, ki pripravljajo igre tudi za prihajajočo novo generacijo igralnih konzol, kot sta Playstation 5 in Xbox series X.

Finančna sredstva so dobili preko treh skladov rizičnega kapitala Grishin Robotics, Millenium Technology Value Partners in Toyota AI. Kot je pri tem poudaril Barbič, za investicijskim podjetjem Grishin Robotics stoji Dmitry Grishin, soustanovitelj portala Mail.ru, ki velja za rusko različico Gmaila. Družba Grishin Robotics je v ameriški Silicijevi dolini sicer znana po svojih vlaganjih v robotiko in umetno inteligenco. Ravno slednja pa je prisotna tudi pri likih podjetja Ziva Dynamics v obliki nevronske mreže.

S pomočjo te investicije so v zadnjih dveh mesecih že razširili svojo ekipo. Trenutno zaposlujejo 30 ljudi, od programerjev, matematikov, fizikov, računalničarjev do digitalnih umetnikov. "Ta simbioza med programiranjem, računalništvom in znanostjo na eni strani ter umetnostjo na drugi je zelo pomembna, če želiš uspeti v tej industriji," je pojasnil Barbič, ki ga je ameriška revija MIT Technology Review pred leti uvrstila med 35 najuspešnejših inovatorjev, mlajših od 35 let.

Podjetje je leta 2019 za svoj računalniški sistem Ziva VFX v Hollywoodu prejelo tudi nagrado filmskega festivala Infinity s področja tehnologije. V tej isti kategoriji so tega leta nagrado prejeli tudi podjetja Nvidia, Epic Games in Dreamworks Animation, uveljavljena imena s področja računalništva in tehnologije.